日本で “ラバーソール” と呼ばれている靴の正式な呼び名は “ブローセル・クリーパーズ”で、「売春宿をこそこそ歩く」という意味を持ちます。 1949年に、このクリーパーズを開発したオリジナルメーカーが、英国の靴の聖地ノーザンプトンシャーに位置するジョージ・コックス社です。 それらは天然のクレープゴム製の分厚いウエッジ(くさび型)ソールを使用して、伝統のグッドイヤー・ウェルテッド製法によって仕上げられたユニークなものでした。クリーパーズは、1950年代に英国で初めて発生したユースカルチャー“テディー・ボーイ” をターゲットとしたアイテムとして開発され、当時アメリカで発生した新しい音楽、ロックン・ロールと結びつき、60年代には彼らの必修アイテムとなりました。 その後、ヴィヴィアン・ウエストウッドとマルコム・マクラーレンが、1972年にロンドンのキングス・ロード430番地にテディー・ボーイ 向けのショップ LET IT ROCKをオープンし、ジョージ・コックスのクリーパーズを販売。1976年以降は、パンクの時代を背景にSEX PISTOLS やTHE CLASHを始めとする、数多くのパンクグループのメンバーたちに着用され、カルト的なステイタスを獲得し、ストレイキャッツのデビューをきっかけに起こった80年代初めのロカビリー・リヴァイバルの時代に引き継がれ、ロカビリーたちにも熱く支持され続けました。一方、キングス・ロード323番地にレトロ・ブティックとしてオープンしたROBOTの別注品が、80年代初頭に初めて日本に輸入、販売されたことで人気が飛び火し、90年代以降は666別注品のヒットを皮切りに、多くのブランドとのコラボレーションが実現しています。666では80年代初頭にそのROBOTから取扱いを初めてから、今に至る国内での正規代理店を担っています。

39